noriaComo estamos celebrando la Feria del Libro del Retiro, queremos hacer referencia a uno de los elementos que hubo en este maravilloso parque. En 1637 se construyó la ermita de San Antonio de los Portugueses, luego llamada de los alemanes, en el Real Sitio del Buen Retiro. Estaba situada donde  hoy se alza la escultura del Ángel Caído.

En 1760 Carlos III la transformó en la Fábrica de Porcelana del Buen Retiro y mandó traer de Italia a más de dos centenares de personas, para que la fábrica se convirtiera en la continuación de la de Capodimonte. A esa primera plantilla, se le unieron españoles de la Academia de Bellas Artes.

Aquella fábrica fue conocida por los madrileños como “la China” porque para los españoles, la porcelana siempre era de ese país. Durante la Guerra de la Independencia fue usada como polvorín y destruida en 1812.

Cerca de la antigua fábrica se hallaba el denominado Huerto del Francés, que se usó durante años como almacén municipal para los monumentos y adornos desmontados. En el año 2000, aprovechando los hallazgos encontrados en dicho huerto, el arquitecto Jaime Lorenzo Sáiz- Calleja construyó una noria similar a la que debió existir y varios restos de la antigua Fábrica de porcelana quedaron a la vista.

Más información en Los Porqués de Madrid de Mª Isabel Gea Ortigas.