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El orgullo de Don Rodrigo

Una de las ejecuciones públicas más memorables en la Plaza Mayor fue la de Rodrigo Calderón y Aranda, marqués de Siete Iglesias, y ministro del rey Felipe III, en 1621. A causa de sus tejemanejes políticos, don Rodrigo fue preso durante 32 meses y después acusado de cuatro muertes, 244 abusos de poder, del envenenamiento de la reina (que murió de sobreparto) y de usar “hechizos” para ganarse los favores del rey. El...

La venganza del vagabundo

Cuenta la leyenda que, en el Siglo XVII, para poder ampliar las antiguas dependencias del convento de Santo Tomás, hubo que desalojar a un vagabundo que estuvo afincado en esos terrenos. A juzgar por la mala reacción que tuvo el hombre, se puede decir que aquello no le hizo ninguna gracia. Viéndose expulsado, comenzó a dar voces, lanzando a los cuatro aires sus deseos de venganza. Por lo que dijo, su intención era dar un...

Las fiestas de caballería en Madrid

Una cuestión importante era ya, hace siglos, las diversiones del pueblo. Aquellas a las que cada clase o estamento, según se lo pudieran permitir, se entregaban, unos para asentar su condición social y política privilegiada y, los otros, para olvidar tanta miseria, enfermedad y pobreza; unos ara dejarse ver y ser aclamados y otros, para verlos y aclamarlos; unos como protagonistas, otros como espectadores. Tal era el...

La guerra de Hemingway

Ernest Hemingway visitó Madrid antes, durante y después de la guerra; llegó a decir que una de las cosas que más le apenaban de morir era no poder volver a tomarse una copa en los bares de la ciudad. La North American News Alliance (NANA) le confió la misión de informar como reportero y por ello hizo varios viajes desde Madrid al frente de Guadarrama. Escritor estrellar de su generación, fue también uno de los mejor...

El primer ayuntamiento de Madrid

El Concejo de Madrid quedó constituido en 1346 por Alfonso XI con 12 regidurías. Hasta 1480 se reunía en la Iglesia de San Salvador (luego se pasaron a unas casas linderas de fábrica muy pobre y de los que no quedan ni rastro ni datos sobre ellas). En ella estaba una caja en la que iban guardando los datos importantes. Pocos, desde luego, si nos fijamos en las reiteradas quejas que hay desde 1561: los ratones se los comen...

El incendio de la Plaza Mayor de 1791

El 16 de agosto a las once de la noche se originó un fuego en el Portal de Paños, comprendido entre el arco de Cuchilleros y el Arco de Toledo, dándose la alarma al instante a la iglesia más cercana, para hacer sonar las campanas. De la casa cuartel más próxima, se dirigieron los mozos de la limpieza hacia el incendio con las primeras bombas y sólo seis cubas y no las doce que había, pues debido a las escasez de mulas...

El Ritz y el Palace en la Guerra Civil

Durante la Guerra Civil se requisaron dos de los hoteles más lujosos de Madrid para emplearse como hospitales. Los dos se construyeron con motivo de la coronación del rey Alfonso XIII en 1905 ya que, al parecer, el futuro monarca se avergonzaba de no disponer de alojamientos de calidad para los invitados de la aristocracia europea que iban a acudir a la ceremonia. El Hotel Palace se inauguró en 1912. En las primeras...

Descubriendo el Parque del Oeste

El origen del Parque del Oeste se relaciona con la fase culminante del proyecto urbanístico madrileños del ensanche, que se extendió a lo largo de los últimos decenios del siglo XIX. Su ubicación, en las escarpadas laderas que asoman hacia el río Manzanares se correspondía con la llamada e la época “Tierra de San Antonio”. La idea de desarrollarlo en esa zona era fruto de un concepto de modernidad urbana que...

Historia del Puente de Segovia

El Puente de Segovia es el gran puente de la Villa del Siglo XVI e icono para otras construcciones del siglo siguiente. Fue “exigido” por el Rey a la Villa para la comunicación y paso hacia la posesión de la Real Casa del Campo y, también, ofreció un cómodo transito a la población de Madrid, aunque en ese sector apenas había poblamiento; los intercambios  hacia Extremadura y el Reino de Portugal en esos momentos...

De compras por el Madrid de Cervantes

Gracias a numerosos archivos y registros podemos no sólo situar a muchos de los habitantes que convivieron con Miguel de Cervantes, sino también a los comercios y lugares donde se desarrollaba buena parte de la vida cotidiana. En este sentido, Madrid seguía guardando mucha de la estructura medieval de las ciudades gremiales. Las calles madrileñas así lo delatan: curtidores, hilanderas, coloreros… y otros tantos oficios...

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