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Los fantasmas de la Calle Ayala

En la Calle Ayala 126, había un chalet donde se instaló un prostíbulo. A mediados de los años ochenta del siglo pasado, un sacerdote murió en pleno acto de lujuria. Desde entonces quedó su bajo astral “enganchado” a este mundo. En la actualidad ya no existe ese chalet, se trata de un edificio de varias plantas que alberga oficinas, una consulta dental… en el local exterior había un pub, que cerró, pero incluso...

Un estreno decepcionante en el Teatro Real

Cuando pasemos por el Teatro Real, hay que recordar una anécdota que en él ocurrió en 1876. Su protagonista es un compositor alemán, nacido en la ciudad de Leizpig, un 22 de mayo de 1813. Para que podamos imaginar cómo veía él mismo su obra, es interesante conocer lo que llegó a decir: “Hasta los sordos me van a oír”. El caso es que el 5 de febrero de 1876, en el Teatro Real de Madrid se representó una ópera...

Ensañamiento con los ejecutados en la Plaza Mayor

Hay diferentes referencias sobre los ejecutados en la Plaza Mayor durante el Siglo XVII: el 15 de febrero de 1662, cinco mozos; el 27 de enero de 1624, fueron ahorcados seis y degollados ocho. Era frecuente que los cadáveres de los condenados que morían antes de que se ejecutara el castigo, fueran conducidos hasta el cadalso y se les colgara ya inertes. Tal fue el caso de un alférez que había sido condenado a pena capital...

El orgullo de Don Rodrigo

Una de las ejecuciones públicas más memorables en la Plaza Mayor fue la de Rodrigo Calderón y Aranda, marqués de Siete Iglesias, y ministro del rey Felipe III, en 1621. A causa de sus tejemanejes políticos, don Rodrigo fue preso durante 32 meses y después acusado de cuatro muertes, 244 abusos de poder, del envenenamiento de la reina (que murió de sobreparto) y de usar “hechizos” para ganarse los favores del rey. El...

El Arco de la Victoria en Ciudad Universitaria

Atravesando una parte del Parque del Oeste a nuestra izquierda distinguimos la silueta majestuosa y gris del Arco de la Victoria, también conocido como Arco del Triunfo. De casi 40 metros de altura, es un pórtico monumental que ensalza el triunfo bélico de Franco. Muchos lo consideran un tótem intolerable de exaltación franquista. Es un monumento ambivalente, porque si bien se le puedes despreciar desde las ideas, es...

Las estatuas del Palacio Real

Tanto adorno exterior y grandiosidad no dejan ver algunos detalles interesantes como la rica colección de esculturas repartidas por algunas fachadas del palacio, especialmente en la balaustrada, realizada en tiempos de Fernando VI a propuesta del padre Martín Sarmiento. Éste presentó al rey un proyecto para embellecer el exterior del palacio con 112 estatuas de los reyes de España. Desde Ataulfo, el primer rey godo,...

La leyenda de la Calle Sombrerete

Las corralas eran las tradicionales viviendas antiguas de Madrid, aún quedan algunas en pie en los barrios de Lavapiés o de Chamberí. Eran viviendas de baños y servicios compartidos por toda la comunidad de vecinos. Todas ellas daban a un patio con escaleras y balcones donde se hacía mucha vida. En los patios había incluso corrales, de ahí el nombre de corralas. En la Calle Sombrerete vivió, en tiempos muy remotos, un...

Un escaparate con una pierna humana

Antonio Sánchez, el Tato, fue un famoso torero que tuvo la desgracia de perder una pierna al ser corneado por el toro Peregrino cuando entraba a matar. Era el 7 de junio de 1869 en la corrida celebrada con motivo de la aprobación de la Constitución. La grave cornada en el tercio superior de la pierna derecha acabó en una gangrena que provocó la amputación del miembro, operación que le realizaron sin cloroformo y que el...

¿Por qué el Paseo de Recoletos se llama así?

Tanto el paseo como la calle toman el nombre del desaparecido convento de recoletos de San Agustín que estuvo situado en el lugar ocupado hoy por el palacio del Marqués de Salamanca, construido en 1855 por el arquitecto Narciso Pascual y Colomer uno de los palacios más bellos en su época, ocupado hoy por el BBVA. El convento de Recoletos fue fundado en 1592 por doña Eufrasia de Guzmán, marquesa de Terranova. En 1595 los...

¿Por qué la Cava Baja y la Cava Alta se llaman así...

La Cava Baja fue en origen un foso de agua que servía para defender la muralla cristiana que por su trazado pasaba. Se debió de excavar en el Siglo XII al mismo tiempo que se construyó la citada muralla. Al ser un terreno llano, el acceso a la muralla por parte de los enemigos era fácil, de ahí que se excavara un foso y se llenó de agua que procedía de la cercana laguna que existía frente a la denominada Puerta...

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