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Las casas de Cervantes

Miguel de Cervantes Saavedra (1547-1616), la cumbre más alta de la literatura española, nació en Alcalá de Henares y residió los últimos años de su vida en Madrid, donde no tuvo casa propia, sino que vivió de alquiler, residiendo en diversas viviendas. En 1604 se encuentra en Valladolid, donde se hallaba la corte de Felipe III. Aquí se vio envuelto en un proceso al morir a la puerta de su casa un caballero, pero al...

Muertes en la Plaza Mayor de Madrid

En el verano de 1641 sería ejecutado en la Plaza Mayor un peligroso espía, acusado de falsificar más de 300 documentos, que con las firmas falsas del rey y del conde-duque, había hecho pasar a los gobiernos de varios países. El objetivo perseguido por el condenado, era cobrar a los embajadores acreditados por Madrid fuertes sumas de dinero por esos documentos falsos. El tribunal le condenó a morir despedazado...

El Salón del Prado

El paseo del Prado se halla entre la plaza de Cibeles y la plaza del Emperador Carlos V. Inicialmente el entorno del paseo actual era una vaguada por donde pasaba el arroyo del Prado. El tramo central del paseo comprendido entre Neptuno y Cibeles era, hasta el siglo XVIII, una frondosa alameda con fuentes que limitaba en la acera de los pares con diversas huertas de la ciudad y, en el lado de los impares, con el barranco del...

La Cuesta de los Ciegos

Cuenta la leyenda que estando San Francisco de Asís de ruta por España, en su camino entre Granada y Santiago, pasó por Madrid unos días. Caminando por los alrededores de donde está hoy situada la iglesia de San Francisco el Grande, donde tenía ubicada su choza, se encontró con un ciego que le pidió una limosna. El de Asís mojó sus dedos en el aceite de la lámpara que usaba para alumbrar el camino al caer la noche...

Lope de Vega murió por dejación

Lope de Vega comía con unos amigos cuando se sintió fatigado en exceso. Era el 6 de agosto de 1635. Tenía el escritor 72 años y un corazón que “no le cabía en el cuerpo”. A pesar de sentirse al borde de la muerte, continuaba con sus quehaceres diarios. Se levantaba muy temprano, a las cinco de la mañana, para cumplir con sus deberes sacerdotales; regaba el jardín y escribía; almorzaba apenas un torrezno, aunque...

La Corrala de la Calle Sombrerete

Las Corralas eran las tradicionales viviendas antiguas de Madrid, aún quedan algunas en pie en los barrios de Lavapiés o Chamberí. Eran viviendas de baños y servicios compartidos por toda la comunidad de vecinos. Todas ellas daban a un patio con escaleras y balcones donde se hacía mucha vida. En los partidos había incluso corrales, de ahí el nombre de corralas. En la Calle Sombrerete vivió, en tiempos muy remotos, un...

Una muerte calurosa en la Plaza Mayor

En 1634 era corregidor de Madrid el conde de Revilla. Habían comenzado las obras del Real Sitio del Buen Retiro: los Jerónimos. Lope de Vega, que había publicado La Dorotea, moriría un poquito después, en 1635. El corregidor asiste y preside una corrida de toros en la Plaza Mayor, que resultaría fatal para él. Se corren astados mandos, faltos de trapío, sin fuerzas. Empiezan los primeros abucheos, que se van...

Enemigos por el Barrio de las Letras

Un escritor del Siglo de Oro llamado Cristóbal Suárez de Figueroa dice en su libro El Pasajero que los poetas “gruñen por envidia, ladran por odio y muerden por venganza”. Y no le faltaba razón, pues pese al encumbrado estilo de poetas y dramaturgos las inquinas personales rozaban los más bajos niveles. Cervantes tuvo varios enemigos pero quizás, el más destacado de todos fuese el mismísimo Lope de Vega. Quince...

La realidad urbana del Madrid del Siglo XIX

Madrid en 1842 tenía 200.000 habitantes y su crecimiento era constante aunque su espacio fuese el mismo. Su división administrativa hasta 1840 seguía siendo la de las parroquias, calificada de absurda e irracional por Mesonero Romanos, Fernández de los Ríos y Fermín Caballero. Este último propuso la división en 12 distritos, cada uno con un número de barrios y de habitantes parecidos. El número de calles en 1846 era...

¿Por qué el Palacio Real está construido con piedr...

En la Nochebuena de 1734 el antiguo Alcázar sufrió un pavoroso incendio que lo destruyó casi por completo. La familia real se hallaba en ese momento en el Palacio del Buen Retiro gracias a su predilección por este Real Sitio. Se cree que el fuego se inició por alguna lámpara de aceite que debió de prender las pinturas y barnices que el pintor Jean Ranc estaba llevando a cabo para la decoración de los salones. La...

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