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La Corrala de la Calle Sombrerete

Las Corralas eran las tradicionales viviendas antiguas de Madrid, aún quedan algunas en pie en los barrios de Lavapiés o Chamberí. Eran viviendas de baños y servicios compartidos por toda la comunidad de vecinos. Todas ellas daban a un patio con escaleras y balcones donde se hacía mucha vida. En los partidos había incluso corrales, de ahí el nombre de corralas. En la Calle Sombrerete vivió, en tiempos muy remotos, un...

Una muerte calurosa en la Plaza Mayor

En 1634 era corregidor de Madrid el conde de Revilla. Habían comenzado las obras del Real Sitio del Buen Retiro: los Jerónimos. Lope de Vega, que había publicado La Dorotea, moriría un poquito después, en 1635. El corregidor asiste y preside una corrida de toros en la Plaza Mayor, que resultaría fatal para él. Se corren astados mandos, faltos de trapío, sin fuerzas. Empiezan los primeros abucheos, que se van...

Enemigos por el Barrio de las Letras

Un escritor del Siglo de Oro llamado Cristóbal Suárez de Figueroa dice en su libro El Pasajero que los poetas “gruñen por envidia, ladran por odio y muerden por venganza”. Y no le faltaba razón, pues pese al encumbrado estilo de poetas y dramaturgos las inquinas personales rozaban los más bajos niveles. Cervantes tuvo varios enemigos pero quizás, el más destacado de todos fuese el mismísimo Lope de Vega. Quince...

La realidad urbana del Madrid del Siglo XIX

Madrid en 1842 tenía 200.000 habitantes y su crecimiento era constante aunque su espacio fuese el mismo. Su división administrativa hasta 1840 seguía siendo la de las parroquias, calificada de absurda e irracional por Mesonero Romanos, Fernández de los Ríos y Fermín Caballero. Este último propuso la división en 12 distritos, cada uno con un número de barrios y de habitantes parecidos. El número de calles en 1846 era...

¿Por qué el Palacio Real está construido con piedr...

En la Nochebuena de 1734 el antiguo Alcázar sufrió un pavoroso incendio que lo destruyó casi por completo. La familia real se hallaba en ese momento en el Palacio del Buen Retiro gracias a su predilección por este Real Sitio. Se cree que el fuego se inició por alguna lámpara de aceite que debió de prender las pinturas y barnices que el pintor Jean Ranc estaba llevando a cabo para la decoración de los salones. La...

Los orígenes del Hotel Palace

Es uno de los establecimientos hoteleros más reconocidos de Madrid, el Hotel Palace, situado junto al Congreso de los Diputados, en una zona noble y eminente de la capital. ¿Lo tenéis en mente? ¿Lo visualizáis? Imaginaos que estamos en ese Madrid que, entre la segunda mitad del Siglo XIX y los principios del Siglo XX, lucha por transformarse en una urbe moderna. Muy pronto, se percibe que nuestra ciudad necesita un par...

El día que Valle-Inclán perdió el brazo

A Valle-Inclán nada en el mundo le gustaba más que la polémica. Por eso procuraba elegir siempre temas controvertidos para sus tertulias. En 1899, Valle celebraba su tertulia en el café de la Montaña, en la Puerta del Sol. Aquella tarde, el tema elegido era el duelo entre dos jóvenes, el dibujante portugués Leal da Cámara y el joven andaluz López del Castillo. Ambos habían discutido sobre quién tenía más valor,...

Los fantasmas de la Calle Ayala

En la Calle Ayala 126, había un chalet donde se instaló un prostíbulo. A mediados de los años ochenta del siglo pasado, un sacerdote murió en pleno acto de lujuria. Desde entonces quedó su bajo astral “enganchado” a este mundo. En la actualidad ya no existe ese chalet, se trata de un edificio de varias plantas que alberga oficinas, una consulta dental… en el local exterior había un pub, que cerró, pero incluso...

Un estreno decepcionante en el Teatro Real

Cuando pasemos por el Teatro Real, hay que recordar una anécdota que en él ocurrió en 1876. Su protagonista es un compositor alemán, nacido en la ciudad de Leizpig, un 22 de mayo de 1813. Para que podamos imaginar cómo veía él mismo su obra, es interesante conocer lo que llegó a decir: “Hasta los sordos me van a oír”. El caso es que el 5 de febrero de 1876, en el Teatro Real de Madrid se representó una ópera...

Ensañamiento con los ejecutados en la Plaza Mayor

Hay diferentes referencias sobre los ejecutados en la Plaza Mayor durante el Siglo XVII: el 15 de febrero de 1662, cinco mozos; el 27 de enero de 1624, fueron ahorcados seis y degollados ocho. Era frecuente que los cadáveres de los condenados que morían antes de que se ejecutara el castigo, fueran conducidos hasta el cadalso y se les colgara ya inertes. Tal fue el caso de un alférez que había sido condenado a pena capital...

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