Mes: enero 2013

Por qué a los madrileños se les llama “gatos”

Se les llama “gatos” al que al menos sus dos padres han nacido en Madrid. El origen de este curioso término se remonta a principios de la Edad Media. Contamos a continuación el por qué de esta tradición. En 1083 , siglos antes de que los reinos de España se unificaran en un solo país, Alfonso VI, Rey de Castilla, un gran guerrero que encabezó la Reconquista, planeaba liberar Toledo del dominio musulmán. En aquel tiempo, Toledo era la ciudad más importante de la Península. Pero sólo a 60 kilómetros existía Mayrit, una fortaleza militar musulmana de vital importancia estratégica y táctica. Alfonso VI consideró que sería un error conquistar Toledo y dejar una fortaleza morisca en su retaguardia. Por ello, llevó sus tropas hasta la fortificación amurallada de Mayrit, la sitió y se preparó para la batalla. Pero, rápidamente se dio cuenta de que tomar la ciudad sería una tarea más dificultosa de lo que esperaba inicialmente. El Rey retirado en su tienda de campaña reflexionaba sobre los planes para su próxima batalla. En ese momento, los guardianes le presentaron a un muchacho al que llamaban “gato” por su agilidad y destreza para escalar muros que otros no podían. Al día siguiente, el joven escaló un alto muro con una soga. Usando una daga comenzó a perforar pequeños agujeros entre los ladrillos del mismo y, trepando como un felino,...

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La calle del Clavel

La calle del Clavel está entre las calles Caballero de Gracia e Infantas. Según cuenta la leyenda, una tarde, el rey Felipe III y su mujer la reina Margarita de Austria daban un paseo por la zona porque querían entrar en el convento de la Concepción Francisca, fundado por el Caballero de Gracia, que está en esa misma calle. Cuando entraron, lo encontraron tan pequeño que a los pocos días volvieron con el duque de Lerma, recién nombrado arzobispo de Santo Domingo, el alcalde de la villa y el propio Caballero de Gracia. La intención de los reyes era pedirles las dos casas contiguas para ampliar el convento. Parece que, casualmente, las dos casas adyacentes pertenecían al alcalde y al arzobispo. Entonces, el Caballero de Gracia se ofreció a regalar otra casa y el Duque de Lerma, para no ser menos, dijo que él daría un nuevo y amplio lugar para las monjas. Como no se ponían de acuerdo, la reina se agachó y cogió cuatro claveles de una mata que había en la huerta y entregó una flor a cada hombre, comprometiéndoles a que cada uno contribuyera a la ampliación del convento. Según otros autores, fue la madre abadesa la que entregó los claveles en lugar de la reina, pero la leyenda es la misma. Más información en “Los nombres de las calles de Madrid” de Isabel...

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El art decó y los rascacielos

En los años del art decó, los rascacielos eran los símbolos pujantes de la modernidad y el progreso. Al igual que el cine, vivieron con este estilo su primera edad de oro, levantándose entonces los más majestuosos de la ciudad. Los rascacielos se convirtieron en los iconos de la nueva era tecnológica y el art decó fue el nuevo estilo para ellos. Un estilo moderno pero no excesivamente abstracto ya que su finalidad era llegar al gran público. En el Madrid de los años veinte y treinta, el único rascacielos propiamente dicho es el Edificio de Telefónica, un proyecto de ingeniero americano con ropaje neobarroco de arquitecto español. En él, se reconocen algunas características del art decó, como el escalonamiento de volúmenes hasta la cima, coronado por una torre con pináculos, otra solución también típica de este estilo. La Avenida de la Reina Victoria y los dos últimos tramos de la Gran Vía se conciben desde un principio con edificios imponentes. Y los edificios Carrión y Coliseum aspiran a evocar las construcciones de las grandes metrópolis americanas de la época. Los rascacielos de Madrid lo serán a pequeña escala. Un ejemplo de ello, es el edificio de la Unión y el Fénix en la calle Alcalá, con forma de campanible y estilo neobarroco para no desentonar con la iglesia contigua de las Calatravas. Este minirascacielos puede considerarse art decó, pese a su...

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