Mes: septiembre 2010

Las fondas madrileñas del S. XIX

Hoy nos referimos a las fondas que existían en el Madrid del S. XIX. Nos dan buena cuenta de ellas los viajeros que se cruzaban España anotando en su cuaderno de viajes todas las peripecias y otras desventuras que vivían. Los relatos de estas andanzas dejan en muy mal lugar a la España de ese momento en comparación con sus vecinos países europeos. Nuestro país llevaba siglos sumido en la decadencia, pero esa situación aportaba -quizás- una nota pintoresca a las historias. Lo cierto es que los viajantes extranjeros estaban acostumbrados a otro tipo de alojamientos de mayor confort. Eran sociedades donde imperaba el nacionalismo y el colonialismo y los progresos materiales se tenían muy en cuenta. El primer hotel considerado internacional de Madrid se llamará Fonda de París, precisamente en homenaje a la elegante capital gala. Se inauguró en 1864 y perteneció a intereses franceses. Pero incluso este hotel de renombre tendrá unas cualidades muy modestas comparadas con los europeos. Lo que contamos a continuación es la versión de un viajero al alojarse en la Fontana de Oro, en teoría, una de las mejores de la capital: “las paredes estaban desnudas, el yeso se había caído a trozos y el suelo estaba cubierto de baldosines de color ladrillo, muchos rotos, otros incluso desaparecidos, los muebles consistían en una destartalada carriola, una mesa de madera en mal estado y un par de sillas...

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El mítico origen de Vallecas

Contamos hoy la procedencia mitológica de los vallecanos, vecinos de este barrio madrileño de solera que existía ya en la era cuaternaria. Parece que no pasaron por allí los romanos, pero sí hubo visigodos, moros y cristianos. Pero su historia y evolución bien merecen un capítulo aparte que comentaremos otro día. Nos referiremos a la leyenda del caballo blanco, que sólo los lugareños más ancianos recuerda. Se cuenta que habitaba en Vallecas una mujer, lechera de oficio, que tenía un establo con vacas y con un bello caballo, tan blanco como la leche que vendía de sus reses. El equino tenía unas sedosas crines y unas patas finas y musculosas propias de un pura sangre. Tanta era su belleza que los propietarios de otros caballos vecinos sentían envidia. Es por eso por lo que se cree que fueron ellos quienes inventaron el rumor que dio paso a la leyenda. Se propagó la historia de que la lechera, una moza lozana de carnes prietas y piel blanca, se había enamorado de su caballo. Hasta el punto de que mantenía relaciones sexuales y zoofílicas con él. La imaginación popular llegó a difundir que los encuentros se realizaban en un pilón que había en los Altos del Arenal. El fruto de esa unión mitológica fue un hijo, al que se le atribuye -como otros héroes clásicos- la fundación y origen de Vallecas. Es por eso por lo que se conoce a los vallecanos como “hijos...

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El castillo de Manzanares abre sus puertas

Esta semana se celebra el Día Internacional del Turismo y por esta razón el castillo de Manzanares el Real abre sus puertas de forma gratuita a todo el público. Desde las diez de la mañana hasta las cinco de la tarde se podrán recorrer todas sus estancias. El Palacio Residencial de Los Mendoza es una joya de la arquitectura militar castellana del S. XV. En un principio, tuvo vocación de fortaleza aunque después se convertiría en el palacio residencial de una de las familias con más linaje de Castilla, Los Mendoza. Está erigido sobre una ermita románico- mudéjar del S. XIII en honor a Santa María de la Nava. Empezó a construirse en 1475 y de todos los palacios- fortalezas existentes de esa época es uno de los más conocidos y mejor conservados. Se recomienda visitar el centro de interpretación, su patio porticado, el zaguán, la sala Santillana, la sala del Infantado, el estrado de las Damas, la alcoba y el oratorio, la galería Juan Guas, el adarve almenado y las torres. El castillo y sus alrededores tienen un gran interés público sobre todo después del Plan de Aprovechamiento Turístico que permitió renovar sus instalaciones interiores, sus salas de exposiciones, los servicios al ciudadano y renovó los programas culturales. Fue declarado monumento histórico- artístico en 1931. Pertenece todavía al Duque del Infantado que se lo cedió a la Comunidad de Madrid, que es quien lo mantiene...

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El origen de la Casa de Campo

El origen de la Casa de Campo está ligada a la idea de Felipe II de fijar su residencia en Madrid, una propuesta que ya había sido gestada por su padre Carlos V. Será en 1561 cuando la corte se traslade a esta ciudad, que a partir de este momento sufrirá muchos cambios. Esta decisión trajo consigo la rehabilitación y reforma del Alcázar además de la iniciativa de crear un gran parque que fuera digno de la monarquía. El proyecto sería conocido como Parque y Bosque del Alcázar y alcanzaría desde el Parque del Moro actual hasta los montes de la Moncloa y El Pardo. La intención era que a los pies del palacio, el monarca tuviese a su disposición una gran alfombra verde que sirviera de recreo y de esparcimiento y que fuera una prolongación de su propia residencia. Los terrenos de la Casa de Campo no pertenecían a una sola propiedad, ya que su extensión era muy amplia, pero hubo una gran parte de ellos que pertenecían a la familia de los Vargas. Fueron comprados desde la llegada al trono de Felipe II en 1556 y se completaron a la altura de 1582. Durante muchos años, la Casa de Campo fue el lugar donde el monarca mantenía sus encuentros políticos y recepciones. Pero también le dio uso para una de sus aficiones: la caza; actividad que fue determinante para la conversión de este lugar en...

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Vídeo: El Restaurante Botín

Hoy trataramos de presentar al restaurante más antiguo del mundo, según el libro de los Guinness, la Casa Botín. Esto es así porque desde su fundación, en 1725, ha mantenido el nombre, se ubica en el lugar donde se instaló en su origen y se dedica al mismo oficio. Todo comienza al término de la guerra de secesión entre austrias y borbones. Es en ese momento cuando un cocinero francés, Jean Botin, llega a la calle Cuchilleros y abre una posada con un horno de leña. No conocía la repercusión histórica de su incipiente negocio. A la muerte del matrimonio Botín, se hará cargo del restaurante uno sobrino de ellos, heredando el nombre con el que será conocido a partir de entonces, Restaurante “Sobrino de Botín”. Por aquel entonces, se consideraba una Casa de Comidas, incluso llegó a tener una pequeña pastelería. En vísperas de la Segunda República, el matrimonio González Martín se hace cargo del restaurante y durante la guerra civil se usará como comedor para milicianos. No será hasta los años cincuenta cuando se recupere el esplendor del centenario restaurante. Botín comenzó a ser inmortalizado en la literatura nacional y en la anglosajona. Galdós habla del mismo en Fortunata y Jacinta, Ramón Gómez de la Serna le dedica una de sus greguerías, Truman Capotte hace lo propio y Ernest Hemingway se convierte en un incondicional del restaurante. Intelectuales, artistas, jefes de Estado, monarcas y gente de todo tipo...

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