Mes: agosto 2010

“El Capricho”, una villa de recreo

Hoy el Parque del Capricho es uno de los parajes de Madrid que merecen la pena ser visitados. Un jardín de ensueño para perderse a tan sólo unos kilómetros de la capital. Contamos hoy cuál es su origen y cómo ha evolucionado hasta nuestros días. María Josefa de Pimental, condesa-duquesa de Benavente y duquesa de Osuna y su esposo Pedro Téllez- Girón compraron, a la altura de 1783 a los condes de Priego, una casa de campo situada en lo que antes eran las afueras de Madrid, por la zona de Canillejas. Fue en este lugar donde la duquesa levantó lo que sería para ella su “Capricho”, una villa de descanso por donde pasó lo más granado de la sociedad ilustrada del momento. La esencia femenina de la duquesa está latente en cada rincón de este jardín. La finca, de unas catorce hectáreas de extensión, ocupa la parte posterior de la casa- palacio y se divide en tres niveles. El principal comunica la fachada principal de la villa con la entrada del jardín y está decorado con esculturas. Al norte está el jardín de tipo paisajista y en el sur está el conocido como jardín de las ranas, de diseño formalista. Fue la propia duquesa quien ordenó el diseño de lo que serían las zonas verdes de su zona de recreo. El jardinero Jean Baptiste Mulot, que había trabajado para María Antonieta, fue contratado en exclusividad...

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Recortes de prensa: la Asociación para la Enseñanza de la Mujer

Es la Asociación para la Enseñanza de la Mujer una histórica fundación que nació a finales del S. XIX con la pretensión de ser un centro donde las mujeres fueran libres a través de la cultura. Y lo consiguió con creces. El edificio -situado en la calle San Mateo 15- aúna el eclecticismo madrileño del S. XIX con la influencia extranjera de construcciones compuestas principalmente con hierro y cristal. Según el archivo de la Fundación, Pablo Sánchez y Gerardo de la Puente fueron sus arquitectos. El propulsor de esta asociación fue el pedagogo Fernando de Castro, un sacerdote liberal  -capellán de Isabel II- y seguidor del krausismo. Con esta inspiración fundó escuelas de institutrices, taquígrafas-mecanógrafas y bibliotecarias e impulsó las aulas abiertas en la universidad. Las instalaciones estaban dotadas de todo tipo de comodidades como luz, gas o desagües. Eran espacios luminosos que representarían los principios del krausismo o racionalismo armónico. Había un laboratorio, una sala de música y un patio para hacer ejercicio físico.  En su origen esta asociación educó a chicas jóvenes que luego se convertiríahn -muchas de ellas- en profesoras, como la pintora Adela Ginés, la filóloga María Amalia Goyri -esposa de Menéndez Pidal- o Clementina Albéniz -hermana del compositor-. En los años veinte comienza la decadencia de la institución porque muchas de las mujeres liberales preferían la universidad. Durante la guerra civil fue saqueado el edificio. Su patio vio cómo se quemaban los libros y...

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Vídeo: primera proyección cinematográfica

Esta semana nos hacíamos eco de cómo y dónde fue la primera proyección cinematográfica en Madrid. Hoy queremos presentar uno de los pases de aquella sesión. El cinematógrafo fue una auténtica revolució tecnológica para su tiempo. Así lo recogían los medios de prensa más representativos de la época: El “Heraldo de Madrid” el 15 de mayo de 1896 recogía lo siguiente: “El Cinematógrafo.- Asistimos, invitados por su dueño, a la inauguración del cinematógrafo, o sea la fotografía animada, situado en un espacioso local de la Carrera de San Jerónimo, 34. La proyección de la fotografía sobre un lienzo blanco no puede hacerse con mayor perfección; el efecto es sorprendente. El público podrá admirar este espectáculo que es realmente maravilloso, de 10 a 12 de la mañana, de 3 a 7 de la tarde y de 9 a 11 de la noche Un día antes “El Correo” señalaba: “El programa, repetido varias veces ayer, contenía diez números, entre los que son dignos de mención especial la llegada de un tren a la estación, el paseo por el mar, la avenida de los Campos Elíseos, el Concurso Hípico y la demolición de un muro”. El vídeo que presentamos a continuación es lo que comúnmente se visionaba en aquel entonces, escenas cotidianas que duraban entre uno y dos minutos. En este caso es un tren entrando en la estación. (Vídeo: Igarab, de Youtube)....

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La primera proyección de cine en Madrid

Podemos decir que Madrid fue una de las ciudades pioneras en lo que al séptimo arte se refiere. Tan sólo veinte semanas después de que fuera presentada la máquina de los Hermanos Lumière en el Grand Café de París y tres semanas después de la primera proyección en Nueva York, el espectáculo del cine aterrizaba en la capital. Corría el año 1896 cuando un representante de los Lumière, el Señor Promio, alquilaba la planta baja del Hotel Rusia, muy cerca de Lhardy. Aquel lugar -que había sido una joyería- competiría con el Circo Parish, una sala en la que cinco días antes, un americano llamado Rousby había mostrado su “cinetoscopio” inventado por Thomas Alva Edison.   Pero las proyecciones de Promio prometían ser un espectáculo mucho más novedoso. En la sala de techo bajo, se colocaron veinte hileras de sillas alquiladas y en la parte trasera se instaló la cabina de proyección y en el fondo una pequeña pantalla blanca. La prensa anunció el evento suscitando la mayor de las expectaciones. El 13 de mayo de 1896 Promio ofreció un pase de prensa de sus películas. El resultado fue un éxito. Toda la prensa se volcó en difundir que aquel visionado era “la maravilla del siglo”. Dos días después, la sala se abrió en sesión pública. Se proyectaron seis horas de cine en sesiones de veinte minutos de un total de diez películas,...

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Los corrales de comedias

Si por algo se ha caracterizado Madrid siempre es por su amor al arte y más concretamente al teatro. Algunos teatros que sobreviven en nuestros días ya existían siglos atrás. Es en el S. XVI cuando tiene lugar la primera representación teatral en un corral. Lo contamos a continuación. Se trataba del Corral del Limosnero, un patio interior situado en la Plaza del Ángel –en pleno barrio de las Letras- cuyo aforo era de seiscientas personas. La obra se representó el 5 de mayo de 1568 y estuvo dirigida por Alonso Velázquez. Sin embargo, se tiene constancia de que ya en 1561funcionaba como recinto teatral el Corral de la Pacheca, donde se interpretaban representaciones breves. Estaba justo al lado del Corral de Comedias del Príncipe –situado en la calle que lleva su nombre- y que se construyó, años después, en 1582. No será hasta el 21 de septiembre de 1605 cuando el Corral del Príncipe se abra al público por primera vez. La distribución clásica de los corrales era siempre similar. Las mujeres tendrán su sitio en el piso alto -lo que se denomina “cazuela”- para evitar la mezcla de sexos entre el público. Las gradas estaban en los laterales a lo largo de las paredes, mientras que al patio central daban las ventanas de las habitaciones de las casas que conformaban el recinto. En las ventanas de la...

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